‘Stay clear’: Rebel group’s warning to Twiggy

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Eine nordafrikanische Separatistengruppe, die einen Guerillakrieg gegen die marokkanische Regierung führt, hat den australischen Bergbaumagnaten Andrew „Twiggy“ Forrest gewarnt, sich von ihrem umstrittenen Gebiet fernzuhalten.

Sie fordert ihn auf, ein mehrere Milliarden Dollar teures Ökostromprojekt zu überdenken, das ihrer Meinung nach dazu dienen wird, anhaltende Repressionen und Menschenrechtsverletzungen gegenüber der einheimischen Bevölkerung zu finanzieren.

Die Polisario-Front, eine rebellische nationalistische Befreiungsbewegung des saharauischen Volkes, kämpft seit 1975 für die Unabhängigkeit der Westsahara, als diese als spanische Kolonie aufgegeben und anschließend im Norden von Marokko und im Süden von Mauretanien beansprucht wurde.

Die Westsahara liegt im Nordwesten Afrikas und erstreckt sich über eine Fläche von der Größe Großbritanniens. Sie hat einen langen Küstenstreifen am Atlantischen Ozean und ist reich an Mineralien und natürlichen Ressourcen, insbesondere Fischgründen. Sie liegt direkt gegenüber den Kanarischen Inseln.

Tarfaya, ein kleines Fischerdorf im Südwesten Marokkos, nur 35 Kilometer von der umstrittenen Grenze zur Westsahara entfernt, soll der Standort eines neuen Produktionszentrums für grünes Ammoniak der OCP Group sein, des staatlichen marokkanischen Phosphatbergbau- und Düngemittelproduzenten, der im April ein großes Joint Venture mit dem in Perth ansässigen Unternehmen Fortescue bekannt gab.

Kamal Fadel, der australische Sprecher der Polisario-Front, sagte, es gebe ernsthafte Bedenken hinsichtlich Fortescues „Verwicklung mit einem Regime, das eine schlechte Menschenrechtsbilanz, Verstöße gegen das Völkerrecht und Gebietsbesetzungen vorzuweisen hat“.

„Diese Investition … in Marokko verschafft dem Land die Mittel, um Waffen zu kaufen und die Armee zu ernähren, die die Westsahara besetzt“, sagte Herr Fadel gegenüber news.com.au.

„Und es ermutigt Marokko auch, dieses Problem nicht zu lösen, und bestärkt seine Entscheidung, nicht mit den Vereinten Nationen zusammenzuarbeiten, seine Missachtung der internationalen Gemeinschaft. Das bereitet uns Sorgen – wir verstehen, dass Fortescue nicht in andere Regionen geht und investiert, in denen Krieg, Invasion oder Aggression herrscht, aber in diesem Fall tun sie das. Wir wollen, dass sie sich von der Westsahara fernhalten und nicht einmischen.“

Fortescue betonte, dass keine seiner Pläne das umstrittene Gebiet berühren.

Doch so einfach sei es nicht, meint Fadel. Er weist darauf hin, dass die in der Westsahara gelegene Bou Craa-Mine der OCP Group etwa 10 Prozent ihrer gesamten Phosphatförderungsmenge und 20 Prozent ihres gesamten Phosphatexports ausmacht.

„Es ist ein großer Bestandteil“, sagte Herr Fadel.

„Wir wissen, dass es bei dem Joint Venture zwischen Fortescue und OCP um die Steigerung der Produktion von Gründünger geht, es besteht also eine Verbindung. Wir glauben nur, dass das gesamte Engagement dieses Unternehmens in Marokko zu diesem Zeitpunkt den UN-Prozess untergräbt und wahrscheinlich das Leid unseres Volkes verlängern wird, das seit etwa 50 Jahren unter einer Invasion und Besetzung seines Heimatlandes leidet.“

Ein Sprecher von Fortescue bekräftigte am Freitag, dass „keines der von Fortescue in Marokko geplanten Projekte in der umstrittenen Region liegt“.

„Das Joint Venture OCP Fortescue schreitet zügig voran“, sagte er.

Der globale Angebotsschock bei Düngemitteln nach der russischen Invasion in der Ukraine im Jahr 2022 löste einen gewaltigen Boom bei der nordafrikanischen Phosphat-Supermacht aus, die über rund 70 Prozent der weltweiten Reserven verfügt. Er brachte Rekordeinnahmen und verlieh dem Königreich mehr internationalen Einfluss, um seinen Anspruch auf die Westsahara durchzusetzen.

Das australische Außen- und Handelsministerium (DFAT) weist darauf hin, dass „angesichts des Status der Westsahara als Gebiet ohne Selbstregierung völkerrechtliche Bedenken hinsichtlich des Imports von natürlichen Ressourcen aus der Westsahara bestehen“.

„Wir empfehlen Unternehmen, vor dem Import solcher Materialien Rechtsberatung einzuholen“, erklärt DFAT.

“Brutale Besetzung”

Die Vereinten Nationen und der Internationale Gerichtshof haben das Selbstbestimmungsrecht der rund eine Million Sahrauis anerkannt.

Mauretanien gab seinen Anspruch 1979 angesichts unerbittlicher Angriffe der Polisario-Kämpfer auf, Marokko beanspruchte jedoch weiterhin die Souveränität über das Gebiet, das es als integralen Bestandteil seines Königreichs betrachtet.

Marokko lehnt Forderungen nach einem Referendum über die Unabhängigkeit der Sahrauis seit langem ab.

Die Demokratische Arabische Republik Sahara (DADR) gilt als teilweise anerkannter Staat und wird von mehreren Dutzend vorwiegend afrikanischen und arabischen UN-Mitgliedern anerkannt, insbesondere vom Iran und dem benachbarten Algerien, das eine Reihe sahrauischer Flüchtlingslager beherbergt und seit langem die Sache der Polisario unterstützt.

1991 wurde ein von den Vereinten Nationen unterstützter Waffenstillstand unterzeichnet, doch im Jahr 2020 brachen die Kämpfe zwischen den beiden Gruppen erneut aus, und in diesem Jahr startete die Polisario-Front Angriffe auf marokkanische Truppen in der Region.

Menschenrechtsgruppen werfen Marokko bei seinem brutalen Vorgehen gegen die Sahrauis schwere Menschenrechtsverletzungen vor, darunter Folter und erzwungene Geständnisse.

Laut Amnesty International hat die marokkanische Polizei in einem aktuellen Vorfall einen Mann „willkürlich festgenommen“, „nachdem er in einem Video eines spanischen Touristen aufgetaucht war, in dem dieser sagte, er sei ein stolzer Sahraui und befürworte die Selbstbestimmung seines Volkes“.

„Die Beamten folterten und misshandelten ihn anderweitig, indem sie ihm Handschellen anlegten, ihm eine Kapuze über den Kopf hüllten, ihm ins Gesicht schlugen, auf ihn spuckten und drohten, ihn zu vergewaltigen und mit Säure zu töten“, hieß es in dem Bericht der Gruppe aus dem Jahr 2023.

Laut Human Rights Watch verhindern die marokkanischen Behörden „systematisch Versammlungen zur Unterstützung der saharauischen Selbstbestimmung, behindern die Arbeit einiger lokaler Menschenrechts-NGOs, unter anderem indem sie ihre rechtliche Registrierung blockieren, und schlagen gelegentlich Aktivisten und Journalisten in ihrem Gewahrsam und auf der Straße oder führen Razzien in ihren Häusern durch und zerstören oder konfiszieren ihren Besitz“.

„Human Rights Watch hat einige dieser Schläge und Razzien dokumentiert, darunter auch das Haus des Unabhängigkeitsaktivisten Hassana Duihi“, heißt es im Bericht der Gruppe aus dem Jahr 2021.

„Im Jahr 2021 saßen 19 sahrauische Männer weiterhin im Gefängnis, nachdem sie 2013 und 2017 in unfairen Prozessen für die Tötung von elf Angehörigen der Sicherheitskräfte verurteilt worden waren. Die Tötung geschah während Zusammenstößen, die ausbrachen, nachdem die Behörden 2010 ein großes Protestlager in Gdeim Izik in der Westsahara gewaltsam aufgelöst hatten. Beide Gerichte stützten sich bei ihrer Verurteilung fast ausschließlich auf ihre Geständnisse gegenüber der Polizei, ohne die Behauptungen, die Angeklagten hätten ihre Geständnisse unter Folter unterzeichnet, ernsthaft zu untersuchen.“

Herr Fadel sagte, es sei eine „sehr brutale Besetzung“ gewesen.

„Die Leute werden entführt, eingesperrt und gefoltert. Die meisten von ihnen sterben nach Jahrzehnten im Gefängnis“, sagte er.

„In der Westsahara gibt es keinen grundlegenden Respekt für die Menschenrechte. Die Menschen haben viel gelitten und leiden immer noch. Das Regime in Marokko ist ein autokratisches, tyrannisches Regime, es ist eine absolute Monarchie, in der der König regiert und er ist der reichste Mensch in Marokko, weil er alle Geschäfte dort kontrolliert, alle großen Unternehmen.“

Marokko wiederum beschuldigt den Iran und seinen schiitischen Stellvertreter im Libanon, die Hisbollah, die Polisario-Front auszubilden und zu bewaffnen – eine Behauptung, die der Iran bestreitet – und wirft der Polisario zudem vor, mit der sunnitischen Terrorgruppe al-Qaida zusammenzuarbeiten.

Herr Fadel behauptet, dies sei „haltlose marokkanische Propaganda“.

Die Sahrauis sind größtenteils sunnitische Muslime.

„Während des Kalten Krieges sagten sie, wir seien Kommunisten. Als das nicht mehr in Mode war, sagten sie, wir hätten Verbindungen zu al-Qaida. Und als das nicht mehr funktionierte, brachten sie uns jetzt mit dem schiitischen Iran und der Hisbollah in Verbindung“, sagte Fadel.

„Als Marokko aufgefordert wurde, Beweise für diese Verbindung vorzulegen, konnten sie nichts liefern. Es geht nur darum, in der internationalen Gemeinschaft Angst zu schüren.“

‘Strategische Partnerschaft’

Im April kündigte das an der ASX notierte Unternehmen Fortescue das Joint Venture mit der OCP Group, einem der weltweit größten Phosphatbergbauunternehmen, an, mit dem Ziel, Marokko, Europa und internationale Märkte mit grünem Wasserstoff, Ammoniak und Düngemitteln zu versorgen.

Der Deal umfasse die potenzielle Entwicklung von Fertigungsanlagen und eines F&E-Zentrums, um die rasch wachsende Branche für erneuerbare Energien in Marokko voranzutreiben, erklärte der Bergbaukonzern in seiner Ankündigung.

„Unsere strategische Partnerschaft mit Fortescue ist ein Beweis für unser gemeinsames Engagement für die Dekarbonisierung, für die Entwicklung hochmoderner Anlagen und für die Bereitstellung wettbewerbsfähiger erneuerbarer Energien, Produkte und Technologien“, sagte Mostafa Terrab, Vorsitzender und CEO der OCP Group, damals in einer Erklärung.

„Dies ist ein entscheidender Schritt zur Verwirklichung unserer Vision, gleichzeitig die globale Nahrungsmittelsicherheit zu gewährleisten und den Klimawandel zu bekämpfen.“

Herr Forrest, Vorstandsvorsitzender und Gründer von Fortescue, sagte in der Ankündigung, dass die beiden Unternehmen „eine weltweit führende und global wettbewerbsfähige Plattform aufbauen werden, um Marokkos Weg zu einer Großmacht für die Produktion, Herstellung und Industrie grüner Energie zu begleiten“.

„Gemeinsam werden wir ein wichtiger Ausgangspunkt und grüner Korridor nach Europa und zum und vom Atlantikbecken sein“, sagte er.

„Marokko wird bei der globalen Energiewende eine wichtige Rolle spielen, da es über einige der vielversprechendsten Wind- und Solarressourcen der Welt verfügt, über zwei lange Küstenlinien verfügt und in unmittelbarer Nähe zu Europa und Amerika liegt.“

Die OCP Group, die im vergangenen Jahr einen Umsatz von mehr als neun Milliarden US-Dollar (13,5 Milliarden Dollar) erwirtschaftete, hat vor Kurzem eine grüne Investitionsstrategie aufgelegt, deren Schwerpunkt auf der Steigerung der Düngemittelproduktion von 12 Millionen Tonnen im Jahr 2022 auf 20 Millionen Tonnen pro Jahr sowie auf Investitionen in erneuerbare Energien liegt.

„Die Strategie sieht eine Gesamtinvestition von etwa 13 Milliarden US-Dollar (19,5 Milliarden Dollar) im Zeitraum 2023–2027 vor, die es der Gruppe ermöglichen wird, bis 2027 zu 100 Prozent erneuerbare Energie zu nutzen und bis 2040 eine vollständige CO2-Neutralität zu erreichen“, hieß es.

Das marokkanische Joint Venture machte diese Woche Schlagzeilen, nachdem der 62-jährige Forrest, der sich letztes Jahr von seiner Frau Nicola getrennt hatte, fotografiert wurde von Die tägliche Post eine geheimnisvolle Frau bei einem Spaziergang in Paris küssen.

Die Frau wurde später benannt von Der Australier Zeitung als Leila Benali, Marokkos Energieministerin, die auch im Vorstand der OCP Group sitzt.

Einige Tage später gab Frau Benali über das Energieministerium des Landes eine sorgfältig formulierte Erklärung heraus, in der sie die „anstößigen“ Berichte scharf verurteilte und offenbar bestritt, dass sie die Frau auf dem Foto sei.

Fortescue hat sich wiederholt geweigert, die Berichte, in denen Frau Benali namentlich genannt wird, zu bestätigen oder zu dementieren – selbst nachdem sie dies dementiert hatte – und das Foto in irgendeiner Weise zu kommentieren.

Ein Sprecher von Fortescue sagte Anfang dieser Woche lediglich, dass das Team „mit wichtigen Interessenvertretern zusammenarbeite, während wir unsere ehrgeizige Strategie mit OCP weiterentwickeln, die wir über mehr als zwei Jahre entwickelt haben, um grüne Energie, Wasserstoff und Ammoniak in Marokko zu entwickeln“.

„Wir sind fest entschlossen, gemeinsam mit OCP eine weltweit führende und wettbewerbsfähige Plattform aufzubauen, die Marokko auf seinem Weg zu einem Zentrum für die Produktion, Herstellung und Industrie grüner Energie begleitet“, sagte er.

Herr Fadel sagte, er sei gerade dabei, im Namen der Polisario-Front direkt an Herrn Forrest zu schreiben.

„Die Botschaft an ihn wäre, an die Not dieser Menschen zu denken“, sagte er.

„Wir wissen, dass er sehr philanthropisch ist und Wohltätigkeitsorganisationen helfen möchte. Er hat sich im Ukraine-Krieg sehr lautstark zu Wort gemeldet und möchte sich auch um die Welt und die Umwelt kümmern. Aber es ist nicht gut, sich nur um die Umwelt zu kümmern und Menschen leiden zu lassen. Eine gute Umwelt ohne Respekt für die Rechte der Menschen als menschliche Wesen ist nicht gut. Das mag gut fürs Geschäft sein, aber es ist nicht gut für uns und für die Menschenrechte.“

Auf die Frage, ob er glaube, dass Herr Forrest bereits zuvor von den Sorgen der Sahrauis gewusst habe, sagte Herr Fadel, der Milliardär sei „ein sehr kluger Kerl“.

„Das Problem ist jetzt, dass Emotionen im Spiel sind“, fügte er hinzu.

frank.chung@news.com.au

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